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これは使える!英単語推測スキルで英文読解力アップ!!

2017.08.31

みなさんは、知らない単語に出会ったとき、どのように対処していますか?
自習中であれば辞書を使って調べることができると思います。しかしテストなど、その場で単語を調べることができない場合はどうでしょう。

そんなとき役に立つのが、英単語を推測する方法です。推測するには様々な方法があり、それらをうまく活用することでリーディング力、さらには単語力のアップにもつながります。
※単語力アップの効率的な方法を知りたい方はこちら、「英単語はこう覚える!効率的な4つの暗記法で英語4技能に強くなれ」を参照してください。

この記事では、長文読解に苦手意識を感じていたり、より高度な文章を読めるスキルを身につけたいという方にもぜひ参考にして頂きたい単語の推測法をご紹介します。

知らない英単語を推測することのメリット

リーディングにおいて、単語を推測することは、知らない単語が出てきたときに、そこで立ち止まってしまうことによる時間ロスを防ぎ、読むスピードアップ、スコア向上につなげることができます。また、知らない単語を推測する能力というのは、リーディングだけでなく、スピーキングやリスニングでも役に立ちます。ネイティブスピーカーとの会話の中でも、知らない単語を推測して話を聞くことができれば、話についていけない、などの悩みも減らすことができるのです。

知らない英単語を推測する方法

文章中で知らない英単語を推測する方法は、大きく2つあります。

・文脈から推測する方法
・単語の成り立ちから推測する方法

この2つの方法を使えるようになれば、かなり高度な文章でも読み進めていくことができるようになります。

文脈から推測する方法

文脈から推測できるくらいなら、初めから辞書を使ったりしない!
そう思った方が多いのではないでしょうか。もちろんその通りですね。しかし、今回ご紹介する文脈から推測する方法は、ただ単に前後の内容から想像することとは違います。
この方法には、3つのポイントがあります。

同義語・対義語を見つける

みなさんが知らない単語に出会ったとしても、その単語が文にとって大切な内容であれば、文中には同じような内容が繰り返し書かれているはずです。
同じ意味の内容が、違う単語を使って言い変えられている場合、文中からその同義語を見つけることができれば意味を推測できます。また、文中では反対の意味の言葉を対照的に使って重要性を表わすことがよくあります。具体性を強調するときに、抽象性と対比させたりする場合がそうです。その場合には対義語を探すことで単語の意味を推測することができます。

例)These days, the air contamination is one of the serious problems over the world.

The pollution of the air affects the human health.

このとき、”air contamination”の意味が分からなかったとします。次の文を見ると、前文と同じ”air”という単語が使われています。つまり、この2つの文は”air”に関して書かれていると推測されます。そして、”pollution of the air”は「空気の汚染」という意味ですから、”contamination”も同じような意味ではないかと推測できます。とりあえず、2つの単語が同じ意味合いで使われていると仮定して、前後の文意と矛盾がなければOKです。

訳)最近、世界中で空気汚染が深刻な問題のひとつとされています。空気の汚染は人間の健康に影響を与えます。

同義語・対義語から推測する方法は、次に紹介する接続詞から推測する方法と併用すると、より効果的に、分かりやすく使うことができます。

接続詞から推測

英語の接続詞は、日本語と同じように、前の文と反対のことを述べる印であったり、前の文を強調するために同じ内容を述べるための印であったりします。たとえ前の文で何について話しているのか分からなかったとしても、接続詞で繋がっている次の文の内容が分かれば、容易に推測することが可能になります。

例)Lots of homework makes students depressed.

On the other hand, students feel happy when they are playing with friends.

このとき、”on the other hand”という接続詞があるため、1つ目の文と2つ目の文は反対の内容であると分かります。後半の文で”happy”と述べられているため、”depressed”は”happy”とは反対の意味なのだと推測できます。 

訳)宿題があると生徒は憂鬱になります。反対に、生徒が幸せに感じるのは友達と遊んでいるときです。

文型から推測

英語には、文の主たる構造を主語S、動詞V、目的語O、補語C、という4つの要素の組み合わせ方で分類した、文型というものがあります。

第1文型:SV She smiled. (彼女は微笑んだ。)

第2文型:SVC He is kind. (彼は優しい。)

第3文型:SVO I play the piano. (私はピアノを弾く。)

第4文型:SVOO My mother gave me a present. (母が私にプレゼントをくれた。)

第5文型:SVOC He made me angry. (彼は私を怒らせた。)

このように、全部で5つの文型があります。これを利用して、単語の意味を推測することができます。
文型は動詞によって変わります。上の例のように、is(〜である)などのbe動詞の場合は補語をとる第2文型、make(〜にする)などの使役動詞の場合は目的語と補語の両方が必要となるので、第5文型と決まるのです。
つまり、文中の動詞の用法が分かるときは文型からそのあとに続く単語が目的語なのか、補語なのか、また動詞の意味からそれに沿った単語の意味を推測することができます。

文脈から推測する場合は、これら3つの方法を併用して行うと、より効果的です。

単語の成り立ちから推測する方法

単語の成り立ちから推測するというのは、単語を大まかに、接頭語・語幹・接尾語という3つのパートに分解して考える方法です。接頭語とは、その名の通り、単語の頭につく語のことで、語幹は単語の中核部分、接尾語は語尾につく語のことをいいます。
英語には、ギリシャ語やラテン語をもとにしている単語が多く、ギリシャ語やラテン語に起源をもつ接頭語や接尾語などの意味を知っていれば、それをもとに単語の意味を推測することが可能です。

接頭語の例

ad-(増加、方向):addition(付加、増加)、advance(前進させる)

agro-(畑、土壌、農場):agriculture(農業)、agrochemical(農薬)

anti-(反対、非、逆):antisocial(反社会的な)、antiterrorist(テロ対策)

pre-(前に、先に):prepare(準備する)、predominant(卓越した)

sub-(下への):subway(地下鉄)、subordinate(下の、下位の)

uni-(1つの):uniform(制服)、universal(全世界の、全体の)

語幹の例

cred(信用):incredible(信じられない)、credit(信用、名声)

claim(主張):exclaim(叫ぶ)、acclaim(喝采する)

dict(話す):dictation(書き取り、口述)、dictator(口授者)

mand(命令):command(指令)、demand(要求する)

loc(場所):location(場所)、local(その場所の)

du/duo(2):duple(2倍の)、dual(2重の)

接尾語の例

-able(〜できる):available(利用できる)、doable(することのできる)

-eer(〜するひと):engineer(エンジニア)、volunteer(ボランティア)

-ology(〜学):sociology(社会学)、psychology(心理学)

-pathy(気持ち):sympathy(同情)、antipathy(相入れないこと)

-wise(向き):clockwise(時計回り)、lengthwise(縦に、長く)

-phobia(恐怖症):acrophobia(高所恐怖症)、claustrophobia(閉所恐怖症)

これらが接頭語・語幹・接尾語それぞれの代表例です。これらを覚えると、

pre(先に)+ dict(話す)= predict(予言する)

cred(信用)+ able(〜できる)= credible(信用性のある)

のように、単語の成り立ちを知ることができ、意味の推測も可能になるのです。

まとめ

いかがでしたでしょうか?今回ご紹介した知らない英単語の推測法は、リーディングだけでなく、英語を使う様々な場面で活用することができます。知らない単語がでてきたときには焦らず、単語の意味を推測することができないか考えてみてください。きっと今まで立ち止まってしまっていたところも、前よりすらすらと読めるようになりますよ!

 

 

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