【英検®2級リーディング対策】長文の語句空所補充問題の解き方

長文の語句空所補充問題の選択肢を見た時に「本文のどこに関連したことが書いてあったっけ?」と何度も問題文を読み直していませんか?

問題文の中で注目して読むべき点がわかれば、時間をかけずに問題を解くことができるようになります。この記事では、長文の語句空所補充問題の具体的な解き方を、例文を用いて説明していきます。

長文の語句空所補充問題の概要

リーディングセクションの大問2である長文の空所選択問題は、パッセージABの2つから成り立っています。
パッセージABにはそれぞれ3つずつ空所があり、3つの空所に対して選択肢がそれぞれ4つずつ用意されています。
4つの選択肢の中から最も適切なものを解答する問題です。

解き方

ここからは「長文の語句空所補充問題」の具体的な解き方を、短めの例文を用いて説明していきます。

例文

それでは、例文を見てみましょう。

The Function of Protein

     In recent years, young women tend to go on a diet so that they can get a beautiful body shape. Most of them focus just only on losing weight. (   1   ) this, even though the important thing is losing body fat without losing muscle mass, most of them do not take enough amount of protein. Let’s take a look at why protein is important for dieting from two different perspectives.  
First of all, protein is needed to build muscles. They are necessary to make your body shape look good, and exercise is the most effective way to build muscles. When you exercise, you are damaging the fibers inside your muscle. These muscles are repaired by absorbing protein, so it is important to eat meat or other foods which include much protein. However, people who go on a diet have the common misunderstanding that they will gain weight by eating meat, so they avoid doing so. In fact, meat includes much protein, which is why it is essential to make a beautiful body shape.
Next, lack of protein (  2  ). For instance, hair will come off, nails are split, and body fat is collected around organs. If they really desire to accomplish dieting, they need to focus on taking well-balanced meals. Then, they can accomplish their goals.
________________________________
(1)1.Because of
  2. In addition to
  3. In case of
  4. Despite

(2)1.brings some bad effects to our body
  2. need more protein
  3. will gain a weight
  4. can lose weight

タイトルを読む

まずタイトルを読んで、どのような内容の文章なのかをある程度把握してから本文を読み始めましょう。

本文の内容に関して何もヒントがない状態から読むと、話の展開を理解するまでに時間がかかってしまいます。一方、タイトルに含まれるキーワードから本文がどんな内容なのかを推測しておくと、話の流れをつかみやすくなります。

例文を見てみると、タイトルは”The Function of Protein”とあるので、プロテインつまりタンパク質の働きに関する文章であることが判断できます。

また、文中にあるタンパク質という機能に関する単語に注意を払いやすくなるので、解答のヒントとなる説明なども見つけやすくなります。

前後の文の内容から空所に入る選択肢を判断する

選択肢が文ではなく接続詞や接続詞句などの場合は、前後1文を読んで判断できる場合が多いです。

空所の前後1文ずつを読んで、どの選択肢が一番ふさわしいかを前後の文の意味のつながりから推測して解答しましょう。

最初に空所1の前後1文ずつを見てみましょう。

前:Most of them focus just only on losing weight.
後: (   1   ) this, even though the important thing is losing body fat without losing muscle mass, most of them do not take enough amount of protein.

次に空所1の選択肢を見てみましょう。

(1)1.Because of  (〜のために)
  2. In addition to (〜に加えて)
  3. In case of (〜の場合には)
  4. Despite (〜にも関わらず)

空所前後の文章はそれぞれ、「ダイエットをしている人たちのほとんどは、体重を落とすことのみに集中している。」「筋肉を落とさずに体脂肪を落とすことが大事だが多くの人はタンパク質を充分に摂れていない。」という内容だとわかります。

空所2の後にあるthisは空所前の文章のことを指しているので、「体重を落とすことだけに集中している」⇒「筋肉量を落とさないことが大事なのにも関わらずタンパク質を摂っていない」というように、前の文が後の文の理由になっていることがわかります。したがって、選択肢の意味から考えて1.Because ofが正解になります。

空所の前後だけでわからない場合、前後2文まで読む

選択肢がいきなり動詞から始まる不完全文の場合、空所の前後1文を読んだだけでは話の流れがつかめず、選択肢の中から選ぶことが難しい場合があります。

そういった場合は、空所の前後2文まで読むと文の流れがわかり選択肢を選びやすくなります。

空所2の選択肢を見てみると、全て動詞や助動詞から始まる不完全文となっています。

(2)1.brings some bad effects to us
  2. need more foods which include much protein
  3. will gain a weight
  4. can lose weight

続いて、空所2の前後2文を読んでみましょう。

前:However, people who go on a diet have the common misunderstanding that they will gain weight by eating meat, so they avoid doing so. In fact, meat includes much protein, which is why it is essential to make a beautiful body shape.
Next, lack of protein (  2  ).
後: For instance, hair will come off, nails are split, and body fat is collected around organs. If they really desire to accomplish dieting, they need to focus on taking well-balanced meals.

この問題の場合は空所を含む文から話題が変わっていますので、前の文はヒントになりませんが、この空所後の2文から、(ダイエットにとってタンパク質が重要となる2つめの理由として)「タンパク質不足により髪が抜けたり、爪が割れてしまったり、内臓脂肪が溜まってしまったりということが引き起こされる。」「本当にダイエットを成功させたいならば、栄養バランスの摂れた食事に気を配るべき」という内容であることがわかります。

この内容から判断して、空所の中にはタンパク質摂取不足による否定的な影響を表わす文が入ると考えられます。

それでは選択肢を見てみましょう。

(2)1.brings some bad effects to us (悪影響をもたらす)
  2. need more protein (よりタンパク質を必要とする)
  3. will gain a weight (体重が増える)
  4. can lose weight (体重を落とせる)

選択肢の中で、否定的な内容を表わしているのは bad effectsとある1と、ダイエットの目的に反した内容のgain a weightとある3ですが、本文では複数の悪影響の例が示されていますので、1.brings some bad effects to usが正解になります。

ディスコースマーカーに注意しながら読む

ディスコースマーカーは「対比」「逆接」「言い換え」「例示」「追加」「並列」「因果関係」などを示す『話の筋道を示す言葉で話の流れを掴むための目印』のことです。
たとえば、butは逆接のディスコースマーカーで、その後の文章は前に述べられていたことと反対の内容が述べられるのだと予測を付けることができます。
このように、英文の流れを掴む標識のような存在です。

詳しくは、過去記事の『【英検®2級ライティング対策】テンプレートに沿ったオススメの書き方』をごらんください。

長文の語句空所補充問題が苦手な人の一つの要因として、文脈を読み取ることが苦手ということがあげられます。そのため、話の流れを掴むための目印であるディスコースマーカーに注目しながら読むことをおすすめします。たとえば、”on the other hand”が文中にあった場合、その後に続く文は前の文章とは反対のことを主張していることがわかります。文の流れが変わったり、例があげれられている場所などがディスコースマーカーの位置で把握できるため、選択肢と本文の内容を照合する際の目印になります

例文の場合だと、3段落の4文目にある”In fact”が「実際は」という意味になるので、その後の文章の流れは、前の文で述べられていたこととは違う新たな事実について説明されるとわかります。

このように、ディスコースマーカーに注意して問題文を読み進めていくことで文全体の流れを把握することができ、文脈を読み取る力も付いてきます。また、接続詞や副詞を選ぶ問題が出てきた際にも、この文脈を読む力がついていればどの選択肢が正しいものかが前後の文脈から判断できるようになります。

まとめ

最後に「長文の語句空所補充問題」の解き方をもう一度おさらいしましょう。

  1. タイトルを読む
  2. 前後の文の内容から空所に入る選択肢を判断
  3. 空所の前後だけでわからない場合、前後2文まで読む
  4. ディスコースマーカーに注意しながら読む

問題文を読み始める前にタイトルを読み、文章で扱われるトピックを把握しましょう。加えて、本文をなんとなく読み進めていると、解答する時間がなくなってしまうので、選択肢を見てから空所の前後だけを読めば解答できる問題なのか、文章の流れを掴まないと解答できないものなのかを判断しながら問題を読んでいきましょう。

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